Badanie pieczęci nosi nazwę sigillografii lub sfragistyki. Sucha pieczęć jest urządzeniem służącym do wykonywania odcisków w wosku, glinie, papierze lub innym medium, w tym wytłoczeniu na papierze, a także stanowi wrażenie w ten sposób wykonane. Pierwotnym celem było uwierzytelnienie dokumentu, opakowania takiego jak nowoczesna koperta lub pokrywa pojemnika lub paczki z cennymi przedmiotami. Pieczątka jest również określana jako stempel, odcisk tworzy wrażenie. Jeżeli odbicie jest wykonane wyłącznie jako relief wynikający z większego nacisku na papier, na którym dotykają wysokie części matrycy, pieczątka jest znana jako sucha pieczęć. W większości tradycyjnych form suchej pieczęci wzór na matrycy odbijającej znajduje się we wklęsłości, a zatem wzór na wykonanych wyciskach jest reliefowy. Projekt wymaga odwrócenia (będzie lustrzanym odbiciem) matrycy, co jest szczególnie ważne, gdy skrypt jest zawarty w projekcie, jak to często bywa. Nie będzie tak w przypadku, gdy papier jest wytłaczany od od rewersu, gdzie matryca i patryca są czytane w ten sam sposób. Jednak matryce były często rzeźbione w reliefie, zwane kameą w tym kontekście, dając wrażenie wypukłości lub wklęsłości, gdy są używane jako pieczątki. Proces polega zasadniczo na formie. Większość pieczęci była odbijana zasadniczo na płaskiej powierzchni, ale w średniowiecznej Europie dwustronne pieczęcie z dwiema matrycami były często używane przez instytucje lub władców do tworzenia dwustronnych wzorów. pieczęcie w wosku, z kawałkiem wstążki lub paska pergaminu, przebiegającego przez nie. Te ozdobniki zwisały poniżej dokumentów, które zostały uwierzytelnione, do których przywieszono znacznik mocujący lub w inny sposób. Jednostronne pieczęcie traktowano podobnie. W Stanach Zjednoczonych słowo „pieczęć” jest czasami przypisywane wzorom pieczęci , które mogą być używane w różnych kontekstach, w tym w ustawieniach architektonicznych, na flagach lub na oficjalnych papierach firmowych. Tak więc, na przykład, Wielka Pieczęć Stanów Zjednoczonych, wśród innych zastosowań, pojawia się na odwrocie jednego dolara, i kilka pieczęci stanów USA pojawia się na ich odpowiednich znacznikach stanu. W Europie, mimo że herby i heraldyczne odznaki mogą występować zarówno w takich kontekstach, jak i na pieczęciach, projekt pieczęci w całości rzadko pojawia się jako emblemat graficzny i jest używany głównie jako pierwotnie zamierzony. Pieczęcie były używane w najwcześniejszych cywilizacjach i mają duże znaczenie w archeologii i historii sztuki. W starożytnej Mezopotamii używano rzeźbionych lub grawerowanych pieczątek cylindrycznych z kamienia lub innych materiałów. Mogłyby one zostać przetoczone wzdłuż, aby stworzyć powtarzalne odbicie na glinie i używane jako etykiety na przesyłkach towarów handlowych lub do innych celów. Zakłada się, że były noszone na sznurku lub łańcuszku na szyi. Wiele z nich przedstawia jedynie obrazy, często bardzo drobno rzeźbione, bez pisania, podczas gdy inne mają oba. Od starożytnego Egiptu znaleziono pieczęcie w postaci sygnetów, w tym niektóre z imionami królów, te zwykle pokazują tylko imiona w hieroglifach. Niedawno pieczęcie zostały ujawnione w Południowej Arabii, które można datować na epokę Himyarytów. Jeden przykład pokazuje nazwę zapisaną w aramejskim, wygrawerowaną na odwrocie, tak aby poprawnie odczytać wrażenie.
Sucha pieczęć odciskowa
Od początku trzeciego tysiąclecia przed naszą erą do średniowiecza na wyspach Morza Egejskiego i Grecji kontynentalnej wytwarzano różnego rodzaju pieczęcie. We wczesnym minojskim wieku były one utworzone z miękkiego kamienia i kości słoniowej i wykazują szczególne charakterystyczne formy. W epoce średniowiecza pojawił się nowy zestaw form, motywów i materiałów pieczętujących. Twardy kamień wymaga nowych technik obróbki. Późna epoka brązu jest czasem doskonałości pieczęci w kształcie soczewki i pierścienia pieczętującego, który ciągnął się w archaiczne, klasyczne i hellenistyczne okresy, w formie obrazkowych grawerowanych odbić. Była to jedna z większych luksusowych form sztuki i została pobłogosławiona, a król Mitrydates VI z Pontu był pierwszym głównym kolekcjonerem według Pliniusza Starszego. Jego kolekcja padła jako łup dla Pompejusza Wielkiego, który złożył go w świątyni w Rzymie. Grawerowane pieczęcie nadal były produkowane i zbierane aż do XIX wieku. Pliniusz wyjaśnił także znaczenie sygnetu i jak z biegiem czasu ten pierścień był noszony na małym palcu. Zobacz suchy stempel i sucha pieczęć.

stemple